Prueba de rendimiento de la protección térmica y de Nomex®

En aplicaciones industriales, los principales peligros térmicos contra los que deben protegerse los trabajadores son el calor y las llamas, los incendios, el calor de un arco eléctrico y las salpicaduras de metales fundidos.

DuPont desarrolló dos métodos que miden el nivel de protección térmica de una tela (la prueba de rendimiento de la protección térmica) o una de prenda (la prueba DuPont™ Thermo-Man®).

DuPont desarrolló la prueba de rendimiento de la protección térmica (Thermal Protection Performance, TPP) para Europa en la década de 1970. Establece condiciones reales de exposición a la combinación de calor radiante y calor convectivo. Se somete una muestra de tela a circunstancias típicas de incendios: una combinación constante de un 50 % de calor radiante y un 50 % de calor convectivo, a un flujo constante de 84 kW/m² (aproximadamente 2 cal/cm²/seg.).
Luego la prueba mide el tiempo que transcurre y la cantidad de energía calórica por área de superficie (valor TPP) a la que la temperatura y la energía transferidas a la parte trasera de la tela alcanzan un nivel que ocasionaría al usuario del equipo personal de protección (PPE, Personal Protective Equipment) una quemadura de segundo grado.

Al dividir el valor TPP (cal/cm²) por el peso base de la tela (en g/m²), se obtiene el valor del factor de la falla de la tela (FFF, Fabric Failure Factor), que indica el rendimiento del aislamiento térmico de la tela. Cuanto mayor sean el TPP y el FFF, mayor será la protección. El FFF permite una comparación objetiva de materiales en proporciones similares, ya que tiene en cuenta la relación protección/peso. Esta prueba no puede predecir el rendimiento térmico de una prenda debido a que hay otros factores importantes, tales como el diseño y el calce de una prenda y los accesorios.

La prueba TPP fue adoptada por ISO como una norma de métodos de prueba (ISO 17492) con una exposición a un flujo de calor de 80 kW/m².

La norma US NFPA 1971 requiere que la prueba ISO 17492 se realice a una exposición en la que el flujo de calor aumente a 84 kW/m².

Cuadro de TPP

Resultados de la prueba:

En la prueba, se compararon las telas de Nomex® con telas de algodón y varias telas de mezclas de algodón tratadas con productos químicos retardadores de llama:

  • las telas de Nomex® brindan una mejor protección al usuario contra las quemaduras corporales.
  • Las telas de Nomex® proporcionan un TPP más alto.
  • Las telas de Nomex® conservan su rendimiento de protección incluso después de 200 lavados.
  • Teniendo en cuenta los kilos, las telas de Nomex® brindan una eficiencia o un valor FFF dos veces mayor que el de las telas de algodón y de mezclas de algodón tratadas con productos químicos.
  • El PPE de Nomex® ofrece soluciones cómodas y más livianas y brinda una excelente protección contra el calor y las llamas.

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